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Introducción a GraphQL

¿Qué es GraphQL?

GraphQL es una especificación de cómo hablar con una API. Se utiliza normalmente sobre HTTP donde la idea principal es POST una «consulta» a un punto de conexión HTTP, en lugar de dirigirse a diferentes puntos de conexión HTTP para buscar diferentes recursos.

GraphQL ha sido diseñada para que los desarrolladores de aplicaciones web/móviles (clientes HTTP) puedan hacer llamadas de API para obtener los datos exactos que necesiten de sus API de backend.

GraphQL frente a REST: un ejemplo

Supongamos que tiene una API para buscar el perfil de un usuario y su dirección. En un escenario típico de REST, este sería el aspecto de la solicitud/respuesta:

Ejemplo de la API de GraphQL

Si el servidor de la API fuera un servidor de GraphQL, las llamadas de la API se verían así:

Ejemplo de la API de GraphQL

Puede ver que la respuesta de JSON es diferente para las distintas «consultas» que envía el cliente.

Request1: | Response1:
query { | {
user (id: 1) { | "user": {
id | "id": 1
} | }
} | }
----------------------------------------
Request2: | Response2:
query { | {
user (id: 1) { | "user": {
id | "id": 1
name | "name": "Elmo"
} | }
} | }

Pensar en GraphQL

Estamos cambiando la forma en que pensamos sobre las llamadas de API. En lugar de hacer diferentes llamadas de API a distintas direcciones URL para obtener datos, estamos haciendo consultas ad-hoc a un «punto de conexión URL único» que nos devuelve datos basados en la consulta.

  • En lugar de obtener (GET) un recurso, publicamos (POST) una consulta que describe los datos que queremos.
  • Consideramos los datos que nos devuelve nuestra API como un «gráfico», y esto nos permite hacer consultas para obtener datos «relacionados» con una sola acción. En el ejemplo anterior, obtenemos el usuario y la dirección del usuario (como objeto JSON anidado) en la misma llamada de API, en lugar de hacer 2 llamadas de API.
  • La «consulta» (query) que enviamos en forma de datos en la solicitud POST tiene una estructura y una sintaxis. Este «idioma» se llama GraphQL.

Como puede ver en el ejemplo anterior, las consultas de GraphQL aparecen ordenadas y fáciles de leer. Esto se debe a que la consulta es la «forma» de los datos JSON finales deseados. Esta es una de las principales razones por las que trabajar con GraphQL es un placer.

Ventajas de GraphQL

  • Evitar el exceso de obtención: evitará obtener más datos de los que necesite porque podrá especificar los campos necesarios exactos.
  • Evitar las llamadas múltiples a la API: en caso de que necesite más datos, podrá también evitar realizar llamadas múltiples a su API. En el caso anterior, no necesitará realizar 2 llamadas de API para obtener user y address por separado.
  • Menos comunicación con los desarrolladores de API: de vez en cuando, para obtener los datos exactos que necesita, especialmente en caso de que quiera obtener más datos evitando realizar múltiples llamadas a la API, necesitará pedirles a los desarrolladores de su API que generen una API nueva. Con GraphQL, su trabajo es independiente del equipo de la API. Esto le permite trabajar más rápido en su aplicación.
  • Autodocumentación: cada API de GraphQL se adapta a un «esquema», el modelo gráfico de datos, y al tipo de consultas que pueda realizar un cliente. Esto permite a la comunidad generar montones de herramientas interesantes para explorar y visualizar su API o crear complementos IDE que completen automáticamente sus consultas GraphQL e incluso hagan «codegen». Veremos esto en mayor detalle más adelante.

Aquí hay un gráfico rápido para mostrarle los análogos GraphQL de los típicos términos tipo REST:

RequisitoRESTGraphQL
Búsqueda de objetos de datosGETquery
Escritura de datosPOSTmutation
Actualización/eliminación de datosPUT/PATCH/DELETEmutation
Observación/suscripción a los datos-subscription
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